目前对于什么是术语,即术语的定义有很多种解释,笔者初步统计了一下,比较权威的,有正规出处的解释共有四十多种。辨析概念是非常重要的。冯友兰先生说:盖一名必有一名之定义,此定义所指,即此名所指之物之所以为此物者,亦即此之要素或概念也。同样的一个词,可以表达或者说是对应多个不同的概念。讨论问题之前,必须首先弄清这个词所表达的概念的定义,即一个概念的内涵。概念不清,那么围绕这个概念的一切讨论都会变得混乱甚至没有意义。辨析概念是逻辑思维中判断与推理的基础,概念不清,判断与推理就难以进行;即使进行,也可能会产生错误的或是模糊的结论。
当人们讨论某个问题的时候,首先对于所讨论问题中涉及的概念要有一致的看法。如果对于概念的理解都不一致,甚至是完全相反,那么后面的问题的就没法讨论了,讨论下去也是没有意义的,因为他们谈的是不同的东西。在这种情况下,要进行术语单义化选择,是相当困难的事情。其它国际上一些知名学者专家的说法暂且可以不去理会就连中国国家标准GB/T 10112《术语工作原则和方法》和GB/T 15237.1-2000 《术语工作 词汇 1部分:理论与应用》这两个关于术语工作的标准对术语的解释也不完全相同。机器翻译和计算机辅助翻译使用的术语标准表是否也属于其中,不得而知,这有待权威部门作出解释。
术语的定义有下列解释: 
1
术语是一个专业领域的概念指称系统,它包括了所有的专业表达,这些表达是一般的、常见的;而这种专业表达的显著特点是:它们具有固定的、被概括到一个定义中去的效果(维斯特《普通术语学和术语词典编纂学导论》) 
2
、术语(term)是指称(designate)专业概念(concept)的词和词组,而概念是从客体(object)中经过概念化(conceptualization)的提炼而形成的。(ISO 国际标准) 
3
构造术语的时候,要求理解概念化的过程,而概念化支撑着人们在专业领域中的知识。由于术语总是要处理在某一个特定的知识领域中的专业语言,概念不仅仅可以看成是思维的单元,还可以看成是知识的单元。在自然语言中,概念可以通过术语、名称(appellations)、定义(definitions)或者其它的语言形式来表达。(维斯特《普通术语学和术语词典编纂学导论》) 
4
客体、概念与术语之间建立了密切的联系:客体经过概念化conceptualization)成为概念;概念经过指称化designation)成为术语。而客体实际上就是客观的事物(包括具体的事物、抽象的事物和臆想的事物)。(维斯特《普通术语学和术语词典编纂学导论》) 
5
术语是专业领域中概念的语言指称。GB/T 10112《术语工作原则和方法》) 
6
在特定专业领域中一般概念的词语指称。;在国家标准的术语定义中,所谓的语言指称或者词语指称也就是诸如语音或者文字之类的约定性的标记label)。(GB/T 15237.1-2000 《术语工作词汇 1部分:理论与应用》) 
7
术语被认为是概念的语言标记(维斯特在1930年对术语下的定义) 
8
现实(reality)中不存在概念(concept)。人生活在客体(objects)世界中,客体不同程度地(more or less)独立存在于作为思维实体(entity)的人之外。个别客体可以是物质的,如房子、飞机,也可以是非物质的,如想象中的雷暴(thunderstorm)。(奥地利著名术语学家费尔伯) 
9
、目前,随着信息科学技术和脑科学的迅猛发展,越来越多的人认识到客体思维实体之间并不存在不可超越的鸿沟,概念属于人类精神产物的客观世界,概念存在于信息世界information world 客体经过概念化成为概念;概念经过指称化成为术语。而客体实际上就是客观的事物(包括具体的事物、抽象的事物和臆想的事物)。(ISO 704 
10、
术语(terminology)是在特定学科领域用来表示概念的称谓的集合。是通过语音或文字来表达或限定科学概念的约定性语言符号,是思想和认识交流的工具。术语为索绪尔意义的语言符号,为所指和能指的统一体。(加9、拿大隆多对术语下的定义)【2 
11
术语一词仅指文字指称(国际标准)【2 
1
2术语是在特定学科领域用来表示概念的称谓的集合,或者说,是通过语音或文字来表达或限定科学概念的约定性语言符号。在我国,习惯称其为名词(中国社会科学院长院报)【3 
13
术语是科学文化发展的产物。新事物新概念不断涌现,人们在自己的语言中利用各种手段创制适当的词语来标记它们,这是术语的最初来源。4
14
概念与判断是抽象思维阶段才形成的,同是概念总是以术语的形式表达的。术语并不是单纯的符号,它还是概念在人的头脑中存在的必要条件。 
15
术语的许多固有特征使术语与语言中的普通词汇有明显不同、术语与符号更接近,在更大程度上具有符号的性质。 
16
术语的符号特征在不同的术语中可能有不同程度、不同方面的体现,再加上术语还保留有词所具有的若干特点,因此,不能说术语是绝对的符号。 
1
7术语是以概念系统中的科学、技术或者其他专业概念为其内容的词和词组(术语的逻辑学定义)
18、“术语是在某一科技领域附有确定概念并与该领域其他名称相关并与它们构成术语系统的称名单位(术语的逻辑学定义)
1
9术语是为准确表达专业概念和指称专业事物而构建(采纳、借用)的专业(科学、技术等)词言的词或词组。(术语的逻辑学定义)
20术语是某种语言中专门指称某一专业知识活动领域一般(具体或者抽象)理论概念的词汇单位。 
21
术语是不同于作为语言学研究对象的词和词组的特殊研究对象。术语是特殊的词。(术语学对术语下的定义) 
22
术语学研究的主要是术语,而不是整个的科技词汇。术语学家在谈到术语以外的科技词汇时,不是为了研究它们,而是为了把它排除出去。以免它们干扰对术语本身的研究(术语学对术语下的定义) 
23
术语学是为今天的科学技术服务的。任何术语系统都应该与当信科学技术发展水平相符。术语学研究是共时的。(术语学对术语下的定义) 
24
术语学家更注重研究与某一科学技术领域概念系统相对应的术语系统,揭示这些概念间的联系。(术语学对术语下的定义) 
25
术语专家推荐的材料具有立法性质,凡是与这些经过整理加工的术语系统背离或不相符的,都被认为是不好的,甚至是应该取缔的(术语学对术语下的定义) 
26
术语学家几乎是出自本能坚决反对带有形象性或表情性的术语。如果某个术语真的带有形象性与表情性,那么术语学家会竭力证明,这个术语的内部形式已经不再存在,或者干脆 说该术语不合乎规范
27
术语是带有定义功能的词,即术语是定义概念的词(语言学对术语下的定义之一) 
28
术语是用于称谓概念功能的词” “术语是表达专业概念的词” “术语是指称专门概念的词 
29
人们需要为已经形成的概念选取最隹的词语表述,住住会出现概念在词语之前已经产生的错误印象5 
30
如果没有可供选择的诩表述方案或者压根就没有词语的表述,概念是不可能产生的5 
31
在选择术语时,概念的本质特征并不具有决定意义,倒是事物的性质特征。区别性特征可能成为基础。因此,可以说对选择术语起主导作用的是一般认识,而不是概念。5 
32
词是产生概念的土壤与支撑,其历史应该先于概念5 
33
术语词汇中的一个一般术语词(不管它是不是术语),与非专业词汇中的一个词作对比,对比出的任何特点都不值得注意。因为这种对比不能揭示术语的特征,而只能揭示术语词汇的特征5 
34
术语词汇与一般普通词汇的区别,不是外部的,绝大多数情况下,从形式上不可能将术语词汇与一般词汇区别开来。这两种词汇之间现实的、客观的差异,实质上是语言外部的差异5 
35
如果普通词、非专业词是与一般人所共知的客观事物相关,那么术语词汇则是与专业范围内的,只有有限的行业专家才知晓的客观事物相关。除此之外,两者之间再没有任何其它差别。5 
36
术语的反义并不比非术语中的反义词少。同义现象同样也是术语所具有的。并且从功能上来说,这是完全有正当理由的,至于多义现象与同音异义现象,术语也同样具有。因此可以说,数据是词,词所具有的任何语言特征术语也都具有5 
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术语作为词汇中的一个类别,,其特征首先在于其约定性,即可以按人的构思为存在的概念提供一个称谓,这时存在的术语符号的内容是约定性的。术语的名称只能经约定后才能确定,它不是客观地自发形成的。5 
38
术语应该具有严格准确的定义,其内容具有单义性。5 
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术语的性质有两重约定性,一个是对称名的约定,即可以按人的构思为存在的概念提供一个称谓,这时存在的术语符号的内容是约定的。其次术语的名称与内容只能经约定后才能确定,它不是客观地自发形成的5 
40
术语要有严格的定义,事实上未必如此。实际上,不少术语也只有一个近似的、模棱两可的、不确定的定义。而一般的词,有的也有非常确定的意义。说术语应该具有单义性。系统性、不应该有同义现象等,但事实上不尽如此。【5 
41
术语应该区别出专业术语与通用术语两总分专业术语中又可分为概念术语与物体术语,术语与名称的对立就是这两类术语不同的反映5 
42
术语是凝集一个学科系统知识的关键词用关键词来作解释术语的中心词,凸显了术语在专业词汇中所起的主要作用。而关键词既可能是词,也可能是词组,或者说是所谓词汇单位,这正是术语的一个特征。此外,凝集一个学科系统知识也体现术语的确定是对概念的归纳与概括的过程5

参考资料: 
1】《普通术语学和术语词典编纂学导论》(第三版)[奥地利]欧根·维斯特著,邱碧华译(译自德语),冯志伟审校,商务印书馆,2011年出版 审校者的话 
2 《什么是术语》作者什么叫 2008-4-18 
3 《术语、术语学和术语标准化》作者龚益(中国社会科学院院报) 
4 《术语词条的解释》(360百科) 
5 《术语的定义》作者郑述谱(黑龙江大学)